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历史上最亮的星,在夜间宛如太阳,宋朝时有记载

2017-08-20| 查看: 3062| 评论: (0)

公元1006年5月1日,豺狼座方向(天蝎座西南)出现了一颗极明亮的大星,《宋史•天文志》的记载为6天后的情形:“状如半月,有芒角,煌煌然可以鉴物。其后的三个半月都很亮,随后变暗。其最亮的时候,地面上不但能照出人影,还能用它的光辉来看书。

现代天文学家将其命名为SN 1006,与地球的距离是7200光年,是1a型超新星,这型超新星会被称为宇宙中的“标准烛光”,以衡量天文距离,在我国古代这样的新星被称为“客星”,宋代星相学家称这颗星为“周伯星”(客星的一种),《宋会要辑稿》记载:“(景德三年)四月二日夜初更,见大星,色黄,出库楼东,骑官西,渐渐光明,测在氏三度。”

美国宇航局提供的由超新星1006爆炸产生的遗迹图像

2008年7月2日,《每日科学》网站报道,哈勃望远镜拍到了银河系中一颗超新星爆炸后的残余图像,推算该爆炸发生于公元1006年前后,正是SN 1006,它是人类有文字记录以来的最亮的超新星,爆发瞬间的亮度超过了其所在的整个星系,中国古代的天象观察者记录中描述SN 1006超新星的爆发产生的亮等甚至照亮的地面。

现在天文学家结合了对超新星爆发残余的壳状氢气团的精确观测数据后认为,在公元1006年这颗新星爆发之后的三个月内,天空由于它的出现而发出光辉。它发出的光亮超过月光的四分之一,比夜空中最亮的金星还亮三倍,人们甚至可以通过它的光辉在午夜时分进行阅读。

这颗超新星爆发之后,冲击波大约以每小时600万英里的速度扫过了直径60光年的区域,也就是说它的氢气云团已经膨胀到了60光年的尺度上,但奇怪的是,科学家至今没有在这个Ia超新星的残骸中发现有关联的中子星或黑洞。


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